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Mostrando entradas de agosto, 2019

Praxis de la psicología positiva (Klaus W. Vopel)

Klaus W. Vopel es el autor de numerosos libros teórico-prácticos sobre animación de grupos. Praxis de la psicología positiva es uno de sus libros, dedicado a explicar técnicas de grupos para potenciar las fortalezas humanas. Es un libro muy práctico, en el que hay 70 ejercicios para trabajar con grupos.

Los ejercicios están agrupados en cuatro capítulos que van dirigidos a ayudar a responder las siguientes preguntas:
- ¿Cómo puedo valorar positivamente mi pasado?
- ¿Cómo puedo aprender a perdonar?
- ¿Cómo puedo cultivar relaciones positivas?
- ¿Cómo puedo ser más amable y humano?

Cada ejercicio tiene un apartado de objetivos (con una breve descripción de lo que se pretende conseguir), un resumen y los pasos a seguir para llevar a la práctica el ejercicio.

Referencia bibliográfica:
Vopel, K.W. (2005). Praxis de la psicología positiva: Ejercicios, experimentos, rituales. Madrid: CCS.

La ‘Quality of Life Therapy’ de Michael B. Frisch

La Terapia de Calidad de Vida (QOLT) es una intervención completa basada en la integración de la terapia cognitiva y la psicología positiva, y que está en consonancia con la última formulación de la terapia cognitiva de Beck. Esta intervención de Michael B. Frisch integra una teoría sobre el bienestar, un instrumento psicométrico para evaluar la calidad de vida, una terapia dirigida tanto a la población con diagnóstico clínico como a la población en general, y un conjunto de ejercicios para el crecimiento personal de los clientes (el ‘toolbox’ está disponible en Internet en la web de la editorial Wiley).

La piedra angular de la ‘Quality of Life Therapy’ es el ‘Quality of Life Inventory’ (QOLI). Esta terapia ofrece unas estrategias y un tratamiento específico para cada una de las 16 áreas de la vida que Frisch ha identificado como las más relacionadas con el bienestar y la calidad de vida. También incluye estrategias generales y técnicas de tratamiento que son aplicables a…

La Psicoterapia Positiva (Positive Psychotherapy) de Rashid & Seligman

La Positive Psychotherapy (PPT) es una psicoterapia creada por Tayyab Rashid y Martin E.P. Seligman. Fue desarrollada inicialmente para el tratamiento de la depresión, pero estos mismos autores señalan que los efectos terapéuticos de la PPT no son específicos de la depresión y que es de esperar que esta psicoterapia pueda ser usada también para tratar otros trastornos psíquicos.

En la PPT la intervención busca incrementar las emociones positivas, el compromiso y el sentido de la vida. Consiste en una intervención psicoterapéutica individualizada de 14 sesiones durante las cuales se trabaja mediante ejercicios prácticos con distintos tópicos relacionados con las fortalezas humanas. Hay un resumen de las 14 sesiones de la PPT en el trabajo de investigación de Seligman, Rashid & Parks (2006) y en Internet en la siguiente página web de la Universidad de Pensilvania:
http://www.authentichappiness.sas.upenn.edu/newsletter.aspx?id=1553 (en inglés).

Referencia bibliográfica:
Se…

Resumen del protocolo de la Terapia del bienestar

La Well-Being Therapy se basa en considerar que el bienestar psicológico no es equivalente a la ausencia de sintomatología. Es decir, la superación del malestar no comporta automáticamente conseguir el bienestar.

Decía en el anterior post que la Terapia del bienestar es una estrategia psicoterapéutica breve de 8 sesiones de entre 30 y 50 minutos cada una. Sigue el modelo cognitivo de Ryff sobre el bienestar psicológico.

En las sesiones iniciales (las dos primeras) se trata que el paciente identifique los episodios de bienestar que pueda vivir durante el día y que los ubique en un contexto situacional. No importa si son episodios de duración breve. Para ello se usa el registro en un diario estructurado, en el que se puntúan de 0 a 100 los episodios de bienestar vividos.

En las sesiones intermedias (una vez el paciente ha registrado y reconocido sus episodios de bienestar) se trabaja para que identifique los pensamientos y creencias negativas que provocan la interrupción pre…

Terapia del bienestar (Well-Being Therapy)

Dentro de las aplicaciones prácticas de la Psicología positiva creo que merece una mención destacada la Well-Being Therapy. Es una estrategia psicoterapéutica de corta duración (8 sesiones) dirigida a incrementar el bienestar. Esta técnica promueve la auto-observación mediante el uso de un diario estructurado.

En la monografía de Carmelo Vázquez y Gonzalo Hervás (Eds.) “Psicología positiva aplicada”, el capítulo 4 trata sobre esta interesante y pragmática terapia. Este capítulo se titula “Aplicaciones clínicas de la Terapia del Bienestar” y está escrito por Carmen Berrocal, Chiara Ruini y Giovanni A. Fava.

Es realmente muy interesante.

Referencia bibliográfica:
Berrocal, C., Ruini, C., Fava, G. (2008) Aplicaciones clínicas de la Terapia del Bienestar. En Vázquez, C., Hervás, G. (Eds.) Psicología positiva aplicada (pp. 101-127). Bilbao: Desclée de Brouwer.

La importancia de las decisiones y la acción: una explicación neuropsicológica

Hay bastantes trastornos psíquicos que cursan con una hipoactividad (baja actividad) de los lóbulos prefrontales. La Neuropsicología ha estudiado y comprobado que en esta parte frontal del cerebro se hallan las funciones ejecutivas.

Las funciones ejecutivas son lo que nos permite tener una conducta efectiva en la vida diaria. Tienen 4 componentes: volición, planificación, acción propositiva y desempeño eficiente.

Los lóbulos prefrontales del cerebro constituyen un eje gigante de conexiones neuronales con otras partes del cerebro. Una hipoactividad repercute negativamente en muchas facetas de la conducta y la cognición. Las dificultades se agravan sobre todo cuando el trastorno va acompañado de una hiperactivación del sistema límbico que comporte un descontrol emocional.

Potenciar la actividad de los lóbulos prefrontales mediante la toma de decisiones y sus consiguientes acciones es una eficaz forma de poner orden en el desconcierto del sistema emocional. También es útil …

¿Por qué tenemos preocupaciones? Una explicación biológica y evolutiva

Daniel Goleman explica en su libro best-seller “Inteligencia Emocional”, de forma didáctica y amena, los fundamentos psicobiológicos de las emociones y sus estados mentales asociados.

Es interesante lo que dice sobre las preocupaciones. La capacidad de preocuparnos viene de la evolución del ser humano. Inicialmente, para nuestros antepasados ancestrales, las preocupaciones tenían una función adaptativa. En una situación de miedo se activa el cerebro emocional en busca de una salida. Preocuparse constituye la forma que tenemos de buscar distintas alternativas de respuesta ante una situación conflictiva. La preocupación conlleva la anticipación de peligros y su evitación. Es una función adaptativa de utilidad evolutiva.

El problema empieza cuando la preocupación se hace crónica y reiterativa. Cuando se convierte en una obsesión que hace dar vueltas y más vueltas a la mente y se repite continuamente sin llegar a alcanzar nunca una solución positiva.
En esta situación la perso…

Expresión facial

En el libro “Emociones positivas” el capítulo 3 está escrito por Francisco Martínez Sánchez y trata sobre la expresión facial y vocal. ¿Sabía que el ser humano tiene más de 20 músculos en la cara que participan en la expresión facial?

Hay una asimetría facial y perceptiva. El hemisferio derecho del cerebro está especializado en la percepción del contenido emocional de la expresión facial y la prosodia vocal. El hemisferio izquierdo se encarga de analizar y descodificar el significado de los gestos y otros signos. Parece que la hemicara izquierda (controlada por el hemisferio cerebral derecho) es más expresiva que la hemicara derecha.

A pesar de la gran riqueza de expresividad de nuestra cara la respuesta emocional está relativamente estereotipada, pues hay patrones de acción prefijados que activan determinados centros nerviosos y músculos según la situación emocional que afrontemos. La capacidad de reconocer las expresiones emocionales de los demás y mostrar las propias …

Hipótesis

Las cualidades positivas del ser humano podrían tener un efecto integrador sobre la personalidad a nivel neuronal, además de a nivel psicológico.

Esta hipótesis que propongo creo que es interesante, pero no es obvia a pesar de que pueda parecerlo. Esta claro que vivir siguiendo y desarrollando las cualidades psicológicas positivas, como son la autoestima, la asertividad, la empatía, la inteligencia emocional, la creatividad, el optimismo, el afecto, la alegría, etc., tiene un efecto beneficioso en la personalidad y en la salud mental. Sin embargo, estas mismas cualidades positivas del ser humano podrían influir también en el cerebro a nivel neurofisiológico, mediante la plasticidad neuronal.

Efectivamente, planteo la posibilidad de que la naturaleza beneficiosa de las cualidades estudiadas por la Psicología positiva tengan un efecto integrador de la personalidad, no solo a nivel psicológico, que es algo sobradamente demostrado, sino también a nivel neurofisiológico. Esta …

Los dos hemisferios del cerebro humano

En las sociedades occidentales las funciones características del hemisferio derecho están infravaloradas. Para compensarlo, podemos potenciarlo con actividades que requieran creatividad, cooperación, inteligencia emocional, intuición, empatía, espontaneidad, etc.

En el ser humano los dos hemisferios del cerebro están especializados en funciones distintas.

El hemisferio izquierdo es analítico, lógico, utilizado para la resolución de problemas que requieran un procesamiento secuencial o de paso a paso. Tiene la capacidad de análisis y deducción, y alberga en la mayoría de las personas el lenguaje verbal.

El hemisferio derecho es intuitivo y espontáneo, utilizado para la resolución de problemas que requieran una comprensión global. Tiene la capacidad de la orientación y comprensión de las estructuras espaciales, y participa en el lenguaje emocional.

Los dos hemisferios se comunican entre ellos principalmente mediante un conjunto de fibras nerviosas denominadas 'cuerpo callos…

Música y Neurociencia: aplicaciones psicoterapéuticas

Asistí a una conferencia de Jordi A. Jauset sobre Música y Neurociencia: el sonido y la música como herramientas terapéuticas, en el COPC en Barcelona. Fue muy interesante. Una de las cosas que dijo el autor es que el ritmo se relaciona con lo biológico, la melodía con lo emocional y la armonía con la lógica. Es decir, desde un punto de vista de las neurociencias, los ritmos musicales estimulan la corteza premotora del cerebro (escucharlos nos hace tener ganas de bailar), las melodías activan el sistema límbico (escucharlas nos hace rememorar recuerdos y emociones) y la armonía estimula los lóbulos prefrontales (facilita la concentración y estimula los estratos superiores de la conciencia).

Jauset también dijo que uno de los beneficios de la música es que incrementa las conexiones neuronales gracias a la neuroplasticidad que demuestra tener el cerebro. El sonido y la música, utilizadas bajo control y supervisión profesional, pueden ser excelentes herramientas terapéuticas…

El efecto terapéutico de la lectura y la escritura

En la universidad aprendí a subrayar libros con lápiz, lo cual tiene un efecto cognitivo positivo porque por un lado implica tomar decisiones, es decir, decidir que frases subrayar, y por otro lado requiere hacer un esfuerzo de síntesis y de comprensión. ¡La lectura acompañada de la acción refuerza nuestra salud psíquica!

La creatividad, el buen humor, la autoestima, la asertividad, la empatía, el optimismo… son estados psicológicos que van acompañados de emociones positivas y que consolidan los anclajes emotivo-cognitivos que todos tenemos de forma natural. Tengo la profunda convicción de que la escritura y la lectura son una forma sutil pero muy efectiva de potenciar estas facetas de nuestra personalidad.

De hecho, los procesos cognitivos de leer y escribir son de por sí una actividad cognitiva altamente integradora. Los beneficios de la lectura son de sobra conocidos, tanto por psicopedagogos como por psicoterapeutas. Los beneficios de la escritura son tanto o más imp…

El peso de la culpa (literalmente)

Cada vez hay más evidencias de cómo influye el cuerpo sobre la mente, sobre todo en relación a las emociones y los estados de ánimo. Pero lo sorprendente es que los estados afectivos influyen a su vez en la percepción que tenemos de las sensaciones corporales. Los investigadores Martin Day y Ramona Bobocel han publicado un interesante trabajo que concluye que el sentimiento de culpa provoca la sensación de tener un peso físico, literalmente!

En un artículo publicado en la revista científica PLoS ONE estos autores han contribuido a entender cómo los seres humanos percibimos la culpa. Esto es importante, porque el sentimiento de culpa tiene un papel destacado en la regulación de la conducta ética y moral de las personas. También es importante conocer las bases de la culpa porque cuando el sentimiento de culpa se vuelve irracional reduce notablemente el bienestar de la persona.

En la investigación se pidió a un grupo de estudiantes que hiciesen algo incorrecto, como por ejem…

El origen de la culpa

Los sentimientos de culpa irracionales reducen la autoestima y pueden llegar a anular el criterio propio. Sin embargo, la culpa en sí misma es algo natural en el ser humano y tiene la función positiva de ayudar a gobernar nuestros impulsos y de facilitar la estructuración social. Para comprender mejor la culpa y distinguir entre culpa normal y culpa irracional conviene conocer su origen.

La culpa es un sentimiento, una emoción cognitivizada basada en una emoción más básica: la vergüenza. En el niño la vergüenza surge a los 1 o 1.5 años de edad, mientras que la culpa lo hace a los 3 o 4 años. La culpa participa en la construcción del Yo en el sujeto. Los antropólogos afirman que todas las culturas de la humanidad, en mayor o menor medida, promueven el sentimiento de culpa. En general, podemos diferenciar entre las culturas centradas en la culpa interna (las culturas occidentales) y las culturas centradas en la vergüenza o deshonra social (las culturas orientales). En occi…

El sentimiento de culpa que hay que aprender a superar

En los libros que leo sobre el bienestar encuentro a faltar referencias al sentimiento de culpa e instrucciones para superarlo. El sentimiento de culpa es un factor desestabilizador e invalidante, a menudo producto de interpretaciones subjetivas. Su efecto sobre la autoestima y el bienestar es demoledor.

La culpa subvierte la autoestima positiva. He mencionado anteriormente en este blog que uno de los fundamentos de la psicoterapia que propongo consiste en promover el tomar decisiones, en primer lugar, y en actuar consecuentemente a continuación, teniendo como guía los valores positivos del ser humano.

Sin embargo, debido a que nuestras acciones son un reflejo de nuestra personalidad y de la idea de lo que creemos ser, lo primero que hay que hacer, antes que nada, es superar los sentimientos de culpa irracionales. ¿Cuantas personas se sienten deprimidas y desdichadas por creer haber hecho algo incorrecto cuando en muchos casos son víctimas de un exceso de severidad consig…

El esfuerzo de iniciar una actividad y la promoción del bienestar

Según Sonja Lyubomirsky, Kennon M. Sheldon y David Schkade (2005), comprometerse en una actividad requiere al menos dos clases de esfuerzo: 1) el esfuerzo necesario para iniciar la actividad; 2) el esfuerzo que se requiere para llevar a cabo y mantener dicha actividad.

Es obvio que los efectos beneficiosos de las actividades física o psicológicamente sanas solo se obtienen si la persona consigue iniciar la actividad. Pero iniciar una actividad requiere un esfuerzo de auto-regulación, una disciplina y una fuerza de voluntad importantes. Las investigaciones indican que esta capacidad de auto-regulación es como un “músculo” psicológico que se puede aprender a desarrollar. Las personas que han conseguido potenciar esta capacidad de “ponerse en marcha” en la realización de actividades placenteras tienen más potencial para ser felices en la vida. Son personas que seleccionan actividades que se ajustan a su personalidad. De esta manera les resulta más fácil hacer el esfuerzo de …