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Mostrando entradas de mayo, 2019

Dos libros sobre resiliencia

La resiliencia es la capacidad de una persona o un grupo para resistir y seguir progresando en la vida a pesar de sufrir experiencias traumáticas, condiciones de vida difíciles o enfermedades que pueden llegar a ser graves, superándolas con éxito.

Un reconocido autor sobre resiliencia es Boris Cyrulnik. Su libro El amor que nos cura relata, con una prosa profunda y literaria, historias reales de cómo el amor de la pareja y la construcción de vínculos afectivos puede devolver la salud emocional a personas que han vivido profundas experiencias traumáticas en su infancia.

Otro autor destacado es Luis Rojas Marcos. Su libro Superar la adversidad trata sobre el poder de la resiliencia y los mecanismos para resistir que tenemos las personas. El autor explica cómo esta capacidad nos permite reponernos de los golpes en la vida y salir fortalecidos. Es un libro fácil de leer ya que tiene un estilo ameno y divulgativo.

Cyrulnik trata sobre la resiliencia desde la corriente francesa. Rojas lo hace …

La resiliencia (¿¿la qué??)

He de reconocer que nunca había oído ni leído esta palabra hasta que empecé a interesarme por la psicología positiva. ¡La vida es un aprendizaje continuo!. La busqué en el diccionario, que la define como: "la resiliencia es la resistencia que presenta una estructura a la ruptura por choque. Mide el nivel de fragilidad de la estructura".

Una definición más psicológica sería la siguiente: "la resiliencia es la capacidad de una persona o un grupo para resistir y seguir progresando en la vida a pesar de sufrir experiencias traumáticas, condiciones de vida difíciles o enfermedades que pueden llegar a ser graves, superándolas con éxito."

Los estudios psicológicos mas recientes sobre las experiencias traumáticas constatan que el ser humano tiene una extraordinaria capacidad de resistir y de superar un trauma. Sin embargo, esto ha sido pasado por alto por la mayoría de las teorías psicológicas a lo largo del siglo XX. Lo más frecuente ha sido considerar a las personas como d…

El sano humor del absurdo

Una de las características más sorprendentes del sentido del humor es cuando se consigue provocar la risa a través de situaciones basadas en hechos reales pero que el humorista las lleva hasta el absurdo. El maestro de los maestros en este tipo de humor era Groucho Marx. En España los humoristas Faemino y Cansado siguen esta línea del humor del absurdo.

Es un tipo de humor muy sano porque nos hace ver las contradicciones, a veces ridículas, de la vida cotidiana y de la sociedad en que vivimos. A pesar de su agudeza intelectual, es un humor más de tipo emocional que de tipo racional: suele provocar en el cuerpo una ola de emociones arrebatadoras. No es un humor fácil de hacer, ya que requiere una notable inteligencia y agudeza por parte del humorista, pero es un humor que lleva a las personas que lo disfrutan a un estado emocional de intensa satisfacción. En realidad, es como reírnos de nosotros mismos a nivel social. La sociedad en que vivimos es, a veces, así: pasmosamente ridícula, c…

Entrevista sobre la risa

Hace algún tiempo me hicieron una entrevista sobre la risa para un medio de comunicación. Las preguntas fueron muy interesantes, las pongo a continuación con las respuestas que di:

¿Por qué podemos afirmar que la risa es saludable?
Reír con asiduidad tiene muchos beneficios, tanto físicos como psicológicos, y también favorece las relaciones interpersonales.

¿Qué tipo de beneficios físicos aporta?
Estabiliza la presión sanguínea, oxigena la sangre, estimula los órganos vitales, promueve la relajación de los músculos, reduce la cantidad de hormonas segregadas en situaciones de estrés, reduce el dolor, ¡incluso potencia el sistema inmunológico!

Y a nivel psíquico y emocional, ¿que nos aporta?
Con buen humor se piensa mejor, más positivamente, y en general los buenos sentimientos amplían nuestro horizonte intelectual. Reír ayuda a resolver los problemas con más eficacia. Aporta vitalidad y energía. Es un estímulo eficaz contra el estrés, la depresión y la tristeza, y estimula los comportamiento…

Reír es bueno para el cuerpo y para la mente

El sentido del humor y la risa son muy saludables porque suponen tener una actitud lúdica y optimista en la vida, ver los problemas desde una óptica más positiva y mantener unas expectativas constructivas cara al futuro.

Hay estudios ya clásicos del Dr. William Fry y el profesor Lee Berk sobre los beneficios de la risa para la salud corporal. Se ha comprobado que la risa:
o Estabiliza la presión sanguínea
o Oxigena la sangre
o Estimula los órganos vitales
o Promueve la relajación muscular
o Reduce la cantidad de hormones segregadas en situaciones de estrés
o Potencia el sistema inmunológico
o Reduce el dolor

Los beneficios psicológicos de la risa también son muchos:
o Con la risa se piensa más positivamente
o Promueve buenos sentimientos que amplían nuestro horizonte intelectual
o Ayuda a resolver los problemas con más eficacia
o Aporta vitalidad y energía
o Es un remedio eficaz contra el estrés, la depresión y la tristeza
o Estimula los comportamientos positivos: el juego, el aprendizaje y la inter…

¿Qué es la risoterapia?

Cuando hablo de los beneficios para la salud que tiene el sentido del humor y la risa a menudo me preguntan qué es la risoterapia. Hoy haré un breve resumen para explicar en que consiste y que aporta esta técnica.

La risoterapia es una técnica de grupo que usa juegos y conductas alegres para cambiar la forma de percibir las situaciones de la vida, para saber verlas desde una perspectiva más alegre y optimista. Desarrolla en una persona las siguientes habilidades:

• Incide en nuestra forma de pensar con estrategias y habilidades para tener un mejor sentido del humor. No se trata de reír de todo y en cualquier momento, sino de aprender a percibir las cosas de la vida de una forma más alegre.
• Promueve el saber reír con todo el cuerpo desde el vientre, no solo reír con la cara.
• Enseña a ver otras posibilidades más alegres y no quedarse con el primer pensamiento que podamos tener ante una situación u otra persona.
• Ayuda a desdramatizar las situaciones de la vida y a tener un carácter más …

El sentido del humor

Desde hace años se está comprobando, cada vez con más estudios científicos, que el sentido del humor y la risa pueden beneficiar la salud, tanto físicamente como psíquicamente. Parece cierto que el buen humor actúa como una válvula de escape y de seguridad en nuestro psiquismo. Nos libera de tensiones, neutraliza las preocupaciones, nos relaja y nos permite olvidar temporalmente los problemas.

Quizás el sentido del humor y la risa pueden ser una puerta más fácil que otras para comenzar a desarrollar las emociones positivas. Un psicoterapeuta no debería minusvalorar el efecto curativo que puede tener la risa. Hasta hace poco se ha banalizado esta propiedad terapéutica de la risa, considerándola incluso algo superficial. Hay que superar prejuicios y valorar todo lo positivo que puede aportar la risoterapia.

El sentido del humor no es algo simple, al contrario, es un proceso emocional-cognitivo de gran complejidad. Implica tener una actitud lúdica y optimista en la vida, que facilita el ve…

Dar las gracias es una buena guía para la conducta

Usualmente se piensa que el ser agradecido y dar las gracias es una conducta pasiva y reactiva ante una situación dada. Sin embargo, recientes investigaciones científicas han constatado que la gratitud es una actitud activa. No solo hace referencia a un suceso pasado sino que beneficia directamente a nuestra conducta en el futuro.

El profesor David DeSteno, de la Northeastern University, en Boston, ha investigado como la elección de sentir gratitud conlleva cambios positivos en la vida. En uno de sus experimentos, el agradecimiento estimuló a los participantes a actuar más cooperativamente y menos egoísticamente. Los participantes que obtuvieron una ayuda durante el test y fueron agradecidos, mostraron una mayor probabilidad de ser cooperativos durante el siguiente test. DeSteno y sus colaboradores concluyen que la gratitud ayuda a guiar la conducta.

Referencia bibliográfica:
“Giving thanks could be good for you”. PHYSorg.com 28 Nov 2013.

El altruismo. ¿Sabía que …?

• El altruismo es todo comportamiento que procura el bien a otras personas o instituciones de forma desinteresada, sin pedir nada a cambio.

• La empatía está muy relacionada con el altruismo, ya que las personas empáticas tienen la capacidad de "ponerse en situación del otro", sentir su sufrimiento y comprender sus puntos de vista. Son los factores emocionales, más que los racionales, los que impulsan el altruismo.

• Si una persona va con prisas por la vida ayudará menos que si va tranquila y sin prisas.

• Cuantos más observadores o espectadores hay en una situación concreta, menos se ayuda. Las personas ayudamos más estando solas que estando acompañadas.

La sonrisa auténtica o “sonrisa de Duchenne”

La comunicación facial mediante los gestos de la cara y la expresividad corporal es importante en el ser humano ya que somos seres sociales. Los primeros segundos de contacto con otra persona determinan en buena medida nuestra percepción sobre como es esta persona y si nos gusta o no nos gusta. Esta primera impresión queda registrada en nuestro cerebro y es muy difícil de cambiar posteriormente. Por este motivo es muy conveniente en nuestras relaciones interpersonales tener una actitud sincera, sin tratar de ocultar información a los demás.

El sonreír es una forma de comunicación gestual muy empática que nos acerca a los demás. Pero la sonrisa, para que sea efectiva, debe ser sincera, no fingida ni forzada. Una sonrisa falsa o de compromiso fácilmente se delata por sí misma.

La sonrisa auténtica o sonrisa de Duchenne se puede notar porque los labios retroceden, las mejillas se levantan y aparecen arrugas en la zona de los ojos. Guillaume Duchenne de Boulogne fue un neurólogo francés que…

La sonrisa hace nuestro entorno más amable

Sonreír a menudo transmite optimismo y hace que las personas que nos rodean y nosotros mismos nos sintamos mejor. Y si con nuestra sonrisa logramos hacer sonreír a los demás, esto nos lleva a relacionarnos mejor y con más naturalidad con la gente que nos rodea y logramos que se sientan a gusto a nuestro lado.

Desde la Psicología positiva se han hecho estudios científicos sobre los beneficios de la risa. Pero la tranquila y sincera sonrisa en un camino más sutil de potenciar nuestro bienestar y el de las personas que nos acompañan en la vida, ya sea en la familia, en el trabajo, con los amigos o con quien compartamos aficiones y actividades lúdicas.

La risa y las sonrisas expresan una emotividad contagiosa ya que funcionan como un espejo, si sonreímos estamos transmitiendo amabilidad y es fácil que la persona a quien nos dirigimos sonría también. Pero no es necesario ni razonable forzar las sonrisas, hay que ser natural, dejar que surjan por sí solas como consecuencia de una comunicación…

Mente abierta

Hoy propongo un nuevo concepto para el estudio de la psicología positiva. Es el concepto de mente abierta. Yo lo definiría como un estado óptimo de equilibrio entre la empatía y la asertividad. Es decir, una persona disfruta de una mente abierta cuando sabe escuchar a los demás y reconocer los sabios consejos que otras personas puedan darle, pero al mismo tiempo también es capaz de defender sus puntos de vista asertivamente.

La mente abierta nos permite rectificar en la vida y evitar la repetición de errores pasados, sin que por ello disminuya nuestra autoestima.

Es un concepto ligado en gran medida a la inteligencia emocional, como otros muchos conceptos estudiados por la Psicología positiva. La “mente abierta” no nos viene dada de forma innata, sino que se construye y aprende a lo largo de la vida. Es más fácil disfrutar de una mente abierta cuando nuestra vida está guiada por las “fortalezas humanas”: la autestima, la empatía, la asertividad, el optimismo, la creatividad, el fluir, l…

Sepa decir "Gracias": potencie su empatía

En una esquina de la calle donde vivo acostumbra a ponerse un vagabundo pidiendo limosna. Está mal afeitado, con ropa vieja y zapatos desgastados. Sin embargo, pronto descubrí que tiene una gran virtud humana: sabe dar las gracias con convicción. Cuando voy al supermercado a comprar paso por esta esquina. Un día le di unas monedas y para mi sorpresa me dio las gracias con gran sinceridad. Desde entonces le doy a menudo monedas cuando paso por su esquina. Siempre da las gracias con convicción y voz firme.

La gente más humilde es capaz de dar las gracias cuando otros ciudadanos les dan un servicio o tienen una atención hacia ellos. Por contra, hay individuos que son incapaces de mostrar agradecimiento, ofuscados por una codicia enfermiza.

El saber dar las gracias no solo es una muestra de buena educación, sino también una demostración de empatía. La empatía es una de las "fortalezas humanas" que estudia la Psicología positiva. La empatía es la capacidad de “ponerse en la situaci…

Transmitiendo asertividad

Dice el psicólogo Ferran Salmurri (2009) que la asertividad es "aquella habilidad personal que nos permite expresar sentimientos, opiniones y pensamientos en el momento oportuno, de forma adecuada, sabiendo defender los propios derechos y sin negar o desconsiderar los derechos de los demás. (...) La aserción no implica ni pasividad ni agresividad. La habilidad de ser asertivo proporciona dos importantes beneficios: a) incrementa la autorrespeto y la satisfacción de hacer algo con la suficiente capacidad para aumentar la confianza y la seguridad en uno mismo, b) mejora la posición social, la aceptación y el respecto de los demás, en el sentido de que se reconoce la capacidad de uno mismo para reafirmar sus derechos personales ".

Creo que un buen consejo para los lectores es interesarse por este tema y conseguir un libro sobre asertividad, para transmitirlo a las personas con quienes se tenga la oportunidad de trabajar.

Referencia bibliográfica:
Salmurri, F. (2009). Libertad emoc…

Derechos personales

Hoy expondré una lista de derechos personales elaborada por Ferran Salmurri (1991) a partir de un trabajo de Patricia Jakubowski y Arthur J. Lange (1978). Creo que es muy interesante. Es una lista que puede servir de guía para potenciar la asertividad. También es muy útil para superar el sentimiento de culpa, algo muy invalidante que bloquea e impide progresar.

DERECHOS PERSONALES

• Derecho a tener y cambiar de opinión
• Derecho a tomar tus propias decisiones
• Derecho a cometer errores, y por lo tanto a decidir aunque te equivoques
• Derecho a ser tratado con respeto
• Derecho a decir 'No' y no por ello sentirte culpable
• Derecho a hacer menos de lo que eres humanamente capaz de hacer
• Derecho a tomarte tiempo para tranquilizarte y pensar
• Derecho a tener y expresar tus sentimientos
• Derecho a pedir información
• Derecho a sentirte bien contigo mismo
• Derecho a poder reclamar tus derechos

Todas las personas tienen derecho a ser como son.

Referencia bibliográfica:
Jakubowski, P.; Lange,…

¿Cómo se puede averiguar la asertividad de una persona?

La psicóloga Olga Castanyer describe en su libro “La asertividad, expresión de una sana autoestima” (1996) varias formas de comunicación verbal y no verbal que delatan el grado de asertividad que tiene un interlocutor en una conversación. Algunos de los mensajes emocionales que emitimos en nuestras relaciones interpersonales se basan en:

- La mirada. Las personas asertivas acostumbran a mirar más a la otra persona mientras hablan, al contrario de lo que hacen las personas menos asertivas.

- La expresión facial. La expresividad que mostramos en la cara refleja el estado de ánimo y de comportamiento que tenemos. Por ejemplo, es capaz de expresar emociones de alegría, miedo, sorpresa, contrariedad, etc. Además de mostrar el estado de ánimo, la expresión facial proporciona información sobre si se está comprendiendo el mensaje y si se está de acuerdo, en desacuerdo, etc. Lo más característico de una persona con una sana asertividad es que adopta una expresión facial que es coherente con lo q…